Digital Matatus: Mooi, maar met lacunes.

9 februari 2017 door Danny Edwards

Wie voor het eerst Nairobi bezoekt raakt al snel de weg kwijt. De stad is een doolhof van wegen zonder aanduiding, straten zonder straatnaambord. Het openbaar vervoer voor de, al naar gelang de manier van tellen, 3.5 tot 6.5 miljoen inwoners wordt verzorgd door tienduizenden minibusjes: de roemruchte matatu’s. Soms bontgekleurd, en meestal zonder naam, lijnnummer of aanduiding van de bestemming. Je zit al heel gauw in het verkeerde minibusje in de omgekeerde richting. Wat nu?

De Universiteit van Nairobi, Columbia en MIT bogen zich over de kwestie en verzonnen in het project Digital Matatus een list. Een groep studenten bracht met behulp van GPS-trackers routes, formele en informele bushaltes in kaart. De hoop is dat deze open data gebruikt gaat worden voor apps die taxi- en buschauffeurs uitlegt wat de beste plekken zijn om passagiers op te pikken en af te zetten. Of apps die bezorgdiensten helpen hun weg te vinden door de uitgestrekte perifere housing estates. En om uit te vinden welke delen van de stad over- of onderbedeeld zijn met matatu-lijnen.

Voorlopig is vooral de nieuwe kaart het meest zichtbare resultaat van het project. Deze toont meer dan 100 min of meer vaste minibus-routes in Nairobi, de matatus die ze rijden en het centrale busstation. Voor het eerst waren zowel bewoners, ondernemers als ambtenaren in Nairobi in staat om het omvangrijke systeem in één keer te snappen. De Gemeente Nairobi begreep meteen het belang van de kaart en verhief hem tot The Official Nairobi Matatu Map. Dat was voorafgaand aan het project wel anders. Ambtenaren die om medewerking werden gevraagd bleven toen passief en ongeïnteresseerd.

Foto: Ian Cross

Daniel Orwa Ochieng, verbonden aan de afdeling Informatica van de Universiteit van Nairobi:  ‘Een digitale kaart van het transport netwerk is de eerste stap op weg naar een betere georganiseerd matatu-systeem. Niemand wist hoeveel lijnen er zijn, door wie ze gereden worden en welke buurten ze wel en niet bedienen. Er was geen database.’
De kaart is nu door eenieder te downloaden, werd gepubliceerd in kranten en ging viraal op Twitter. Onderzoek onder gebruikers van de kaart liet zien dat burgers het openbaar vervoer nu beter overzien en makkelijker gebruiken.

Alles opgelost? Nou nee. Een kritische blik op de kaart leert dat deze waarschijnlijk nog cruciale informatie mist. Aan het vergaren van de GPS-data ging de beslissing vooraf om alleen op de belangrijkste uitvalswegen vanuit het Central Business District te registreren. Gevolg is dat de kaart vooral radiale lijnen toont en vrijwel geen tangenten. Een zelforganiserend vervoersysteem als matatus exploiteert waarschijnlijk wel degelijk tangentiële routes. Die zouden mogelijk wel in beeld gekomen zijn als niet alleen het vervoerssysteem, maar ook de wijze van meten middels zelforganisatie geregeld was. Een leermomentje in een prachtig onderzoeksproject. Met als resultaat een mooie kaart. Maar met lacunes. Wordt hopelijk vervolgd.

Reacties

Er zijn nog geen reacties op dit artikel.

Praat mee

Heeft u zelf ervaring met het onderwerp van dit artikel, of heeft u een briljant idee? Laat dan hier uw reactie achter. Uw inzichten zijn voor dit project zeer waardevol!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Kent u zelf een interessant project op het gebied van de zelforganiserende burger, mobiliteit en de stad? Of heeft u een goed idee of een uitgesproken mening? Mail ons dan op info@emergent.city. Uw bijdrage is voor dit project zeer waardevol!
×